Removing Spyware with Windows Defender

by Barry Dysert
(last updated June 8, 2015)

Windows Defender, formerly known as Windows AntiSpyware, is a software program from Microsoft that provides continuous protection against malware. (The term malware is short for malicious software. It includes any number of harmful programs that can infiltrate your computer through your connection to the Internet.) In addition to providing real-time protection, Windows Defender also lets you perform on-demand scanning and malware removal.

If Windows Defender detects malware on your computer, information about whatever was detected is shown in the Windows Defender dialog box. (See Figure 1.)

Figure 1. Windows Defender displaying a malware warning.

At this point, you can click the Clean System button, or you can review what caused the alert by clicking the Review Detected Items link. If you click the Review Detected Items link you'll see the Windows Defender Alert dialog box, which contains a bit more detail about what Windows Defender discovered on your system. (See Figure 2.)

Figure 2. Windows Defender alert.

From here you can see even more details about the detected item. If you click the Show Details button, the dialog box expands to give you more information, including the name of the file that triggered the alert. When you?ve gathered enough information, you have the choice to clean the system or apply an action. There are three actions you can apply:

  • Remove. The file is permanently removed from your system. This is the same effect as if you had chosen Clean System from the Windows Defender dialog box.
  • Quarantine. The file is removed from its current location and stored in the quarantine database where you can deal with it later.
  • Allow. The file is no longer flagged as being malware and Windows Defender allows it to remain on your system.

You perform an action by selecting it from the Action drop-down list and then clicking the Apply Actions button.

������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������

 This tip (12338) applies to Windows 7.

Author Bio

Barry Dysert

Barry has been a computer professional for over 30 years, working in different positions such as technical team leader, project manager, and software developer.  He is currently a senior software engineer with an emphasis on developing custom applications under Microsoft Windows. ...

MORE FROM BARRY

Resizing the Recycle Bin

The Recycle Bin is a great feature that allows you to recover files that you didn't intend to delete. But you may find its ...

Discover More

Adjusting the Size of an Event Log

Event logs are used to store information about what goes on, behind the scenes, on your system. Whether you want to increase ...

Discover More

Using Powercfg to Change a Setting in the Current Power Scheme

The Powercfg utility allows you to control how power is used on your system. This tip shows you how to use this command-line ...

Discover More
More WindowsTips

Tips for Using USB Drives

USB drives are very useful for storing and transferring data. This tip provides some useful guidance in dealing with USB ...

Discover More

Understanding Virtual Memory

Computers can address far more locations than may exist in physical memory. The key to this feature is the use of virtual ...

Discover More

Using Windows in Safe Mode

There may come a time when your system is no longer operating properly. This could be the result of Registry changes, a ...

Discover More
Subscribe

FREE SERVICE: Get tips like this every week in WindowsTips, a free productivity newsletter. Enter your address and click "Subscribe."

View most recent newsletter.

Comments

If you would like to add an image to your comment (not an avatar, but an image to help in making the point of your comment), include the characters [{fig}] in your comment text. You’ll be prompted to upload your image when you submit the comment. Images larger than 600px wide or 1000px tall will be reduced. Up to three images may be included in a comment. All images are subject to review. Commenting privileges may be curtailed if inappropriate images are posted.

What is 7 + 5?

There are currently no comments for this tip. (Be the first to leave your comment—just use the simple form above!)


Newest Tips
Subscribe

FREE SERVICE: Get tips like this every week in WindowsTips, a free productivity newsletter. Enter your address and click "Subscribe."

(Your e-mail address is not shared with anyone, ever.)

View the most recent newsletter.